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Maya Bay (Koh Phi Phi Ley)

access_time Mis à jour le 29.03.2017

Culture et patrimoine

Maya Bay est le lieu touristique emblématique des îles Koh Phi Phi, et des régions de Phuket et Krabi. Cette magnifique crique ceinturée par des falaises tombant à pic dans la mer a été rendue célèbre par le tournage du film La Plage (The Beach) avec Leonardo DiCaprio. Voici quelques informations pour bien préparer votre visite.

Embarcations à Maya Bay, îles Ko Phi Phi, Thaïlande

Embarcations à Maya Bay, îles Ko Phi Phi, Thaïlande ©Odyfolio

Notre expédition à Maya Bay

Nous sommes arrivés sur le site en fin de matinée depuis l'autre côté de l'île, au lieu dit Ao Loh Samah. Il y a beaucoup de bateaux mais le site est d'une beauté sauvage. Notre navire jette l'ancre à quelques encablures de l'îlot Koh Samat. L'équipage met à la mer des kayaks pendant que nous protégeons nos appareils photos dans des sacs étanches.

Baie Ao Loh Samah, île de Koh Phi Phi Ley, dans la province de Krabi, en Thaïlande

Baie Ao Loh Samah, île de Koh Phi Phi Ley, dans la province de Krabi, en Thaïlande ©Odyfolio

Notre navire a jeté l'ancre entre l'îlot Koh Samah et l'île de Koh Phi Phi Ley

Notre navire a jeté l'ancre entre l'îlot Koh Samah et l'île de Koh Phi Phi Ley ©Odyfolio

Il y deux façons de rentrer sur l'île : un passage à pied par une grotte, accessible uniquement à marée basse, et l'escalade de la falaise à l'aide d'un filet de cordes. C'est marée haute, donc c'est la deuxième solution qui s'impose à nous.

Point d'accès à Maya Bay, près de l'îlot Koh Samah, sur l'île de Koh Phi Phi Ley, en Thaïlande (province de Krabi, près de Phuket)

Point d'accès à Maya Bay, près de l'îlot Koh Samah, sur l'île de Koh Phi Phi Ley, en Thaïlande (province de Krabi, près de Phuket) ©Odyfolio

Carte détaillée de la plage de Maya Bay, îles Koh Phi Phi, province de Krabi en Thaïlande

Carte détaillée de la plage de Maya Bay, îles Koh Phi Phi, province de Krabi en Thaïlande ©OpenStreetMap contributors

Le lieu s'appelle Lo Sa Ma Bay (ou point d'observation Leonardo DiCaprio d'après notre carte). C'est plutôt sportif, suivi par une courte promenade sur une sentier traversant l'île. Nous nous imaginons alors la magnifique plage du film s'offrant à nos regards et objectifs d'appareils photos, immaculée, hors de portée des autres touristes. Mais plus on avance, plus il y a de monde. D'où viennent tous ces touristes? Ça y est, nous sommes à la lisière de la forêt tropicale et nous observons une cabane en bois en bord de la plage. Était-elle dans le film? Nous ne sommes pas vraiment sûrs.

L'accès à Maya Bay par l'îlot Koh Samah est plutôt sportif, à moins d'attendre la marée basse pour emprunter le passage en bas à gauche.

L'accès à Maya Bay par l'îlot Koh Samah est plutôt sportif, à moins d'attendre la marée basse pour emprunter le passage en bas à gauche. ©Odyfolio

Panneau d'avertissement à Lo Sa Ma Bay, près de Maya Bay, îles Koh Phi Phi, province de Krabi en Thaïlande

Panneau d'avertissement à Lo Sa Ma Bay, près de Maya Bay, îles Koh Phi Phi, province de Krabi en Thaïlande ©Odyfolio

Cabane en bois sur la plage de Maya Bay, dans les îles Ko Phi Phi (Sud de la Thaïlande)

Cabane en bois sur la plage de Maya Bay, dans les îles Ko Phi Phi (Sud de la Thaïlande) ©Odyfolio

Mais arrivé sur la plage c'est la déception. Il y a des milliers de touristes, qui n'ont pas eu à faire une approche compliquée en Kayak, ni à escalader la falaise. Des dizaines de speed boat et de Long Tail sont amarrés sur la plage. Dans une zone délimitée par des flotteurs, beaucoup de baigneurs, tandis que que sur la rive c'est une multitudes de perches à selfies qui s'agitent pour capturer la photo souvenir à partager sur les réseaux sociaux.

Touristes se baignant à Maya Bay, dans l'archipel des îles Phi Phi, en Thaïlande

Touristes se baignant à Maya Bay, dans l'archipel des îles Phi Phi, en Thaïlande ©Odyfolio

Nous comprenons alors tout le sens de l'excursion proposée à Phi Phi Don dans nombre d'agences de voyages, avec un départ matinal à 6h30 pour échapper à la foule.

Nous trouvons tout de même du côté des bateaux traditionnels Long Tail quelques beaux points de vue pour les photos, puis repartons vers le Sud de l'île récupérer nos kayaks pour rejoindre notre navire.

Escaliers menant au point d'observation sur l'îlot de Ko Samah, surnommé le point d’observation Leonarfo DiCaprio (îles Ko Phi Phi, Thaïlande)

Escaliers menant au point d'observation sur l'îlot de Ko Samah, surnommé le point d’observation Leonarfo DiCaprio (îles Ko Phi Phi, Thaïlande) ©Odyfolio

Accès en Kayak à Maya Bay par le passage situé en face de l'îlot de Ko Samah, dans l'archipel des îles Phi Phi, dans la région de Krabi, près de Phuket en Thaïlande

Accès en Kayak à Maya Bay par le passage situé en face de l'îlot de Ko Samah, dans l'archipel des îles Phi Phi, dans la région de Krabi, près de Phuket en Thaïlande ©Odyfolio

Comment choisir son excursion à Maya Bay

Le choix de l'excursion et du prestataire dépendent avant tout de votre lieu d'hébergement. Les plus proches se trouvent sur l'île de Koh Phi Phi Don (15 à 30 minutes en bateau, voir notre articles sur les hébergements de l'île). Mais comme l'archipel est central dans la région, il est aussi tout à fait possible de réserver une excursion à la journée depuis l'île de Phuket, Krabi ou Koh Lanta.

A partir de Koh Phi Phi Don, vous pouvez soit louer un bateau traditionnel (Long Tail) ou un hors bord (Speed Boat) pour vous rendre à Koh Lanta. Ou bien partir sur une excursion à la demi-journée ou la journée entière, qui inclura d'autres sites naturels propices à la plongée masque tuba (snorkelling), à la plage et aux belles photos. Les excursions à la demi journée commencent à 500THB par personne (compter 700THB pour une journée entière dans les îles de l'archipel). Ces tarifs n'incluent pas les frais d'entrée de 400THB dans le parc national de Maya Bay.

A partir de Phuket, Krabi ou Koh Lanta, même s'il est possible d'aller à Maya Bay sur une demi-journée, nous vous recommandons de prendre une excursion à la journée, qui inclura les transferts à partir de votre hôtel, le repas du midi et les frais d'entrée à Maya Bay.

Au moment de comparer les prix, vérifiez bien que les prix incluent des prestations similaires, et surtout renseignez-vous si les frais d'entrée de 400THB sont inclus ou non.

Si vous voulez l'option Kayak avec l'approche sportive que nous avons faire, sachez que nous avons réservé cette excursion directement sur l'île de Koh Phi Phi (700THB la journée par personne sans les frais d'entrée dans les parcs). Un peu sportif, mais également confortable grâce à un navire de grandes dimensions.

Le film La Plage (The Beach)

Adapté d'un roman d'Alex Garland écrit en 1996, le film La Plage (titre original The Beach) a été tourné en 1999 en partie sur l'île de Koh Phi Phi Ley. Sorti en salle en 2000, ce film d'aventures dramatique anglo-saxon relate l'histoire d'un jeune routard à qui quelqu'un confie à Bangkok l'existence d'une île paradisiaque dont l'emplacement est tenu secret. Il parvient à s'y rendre et découvre dans le sublime décor de Maya Bay une communauté vivant repliée sur elle-même avec ses propres codes. Mais le secret bien gardé s'effrite et le petit groupe se retrouve déstabilisé par de nouveaux arrivants. Le film avait alors connu un certain succès, notamment par son casting composé en autres de Leonardo DiCaprio, Virginie Ledoyen, Guillaume Canet ou encore Tilda Swinton.

Le succès du film a aussi sonné la fin de cet endroit paradisiaque, arpenté pas des dizaines de milliers de touristes chaque jour en haute saison.

Carte et localisation de Maya Bay (îles Koh Phi Phi)

Localisation des îles Phi Phi (Koh Phi Phi Islands) dans la province de Krabi, au Sud de la Thaïlande

Localisation des îles Phi Phi (Koh Phi Phi Islands) dans la province de Krabi, au Sud de la Thaïlande ©OpenStreetMap contributors

Les îles Phi Phi sont situées dans la province de Krabi, dans le Sud de la Thaïlande

Les îles Phi Phi sont situées dans la province de Krabi, dans le Sud de la Thaïlande ©OpenStreetMap contributors

Phi Phi Islands constituent un archipel d'îles situé en mer Andaman, près de Phuket et Krabi.

Phi Phi Islands constituent un archipel d'îles situé en mer Andaman, près de Phuket et Krabi. ©OpenStreetMap contributors

Hôtels à Maya Bay

Il n'y a pas d'hôtels à Maya Bay, car l'île Koh Phi Phi Ley est inhabitée. Pour trouver un hôtel, une maison d'hôtes ou un autre type d'hébergement dans le secteur, il faut se rendre sur l'île de Koh Phi Phi Don (voir notre article).

Photos de Maya Bay

Embarcations amarrées à Maya Bay, sur l'île de Ko Phi Phi Don, dans le Sud de la Thaïlande

Embarcations amarrées à Maya Bay, sur l'île de Ko Phi Phi Don, dans le Sud de la Thaïlande ©Odyfolio

Touristes se prenant en photo à Maya Bay, Ko Phi Phi, Thaïlande

Touristes se prenant en photo à Maya Bay, Ko Phi Phi, Thaïlande ©Odyfolio