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Nuwara Eliya, des plantations de thé et un air de petite Angleterre

access_time Mis à jour le 03.09.2016

NatureCulture et patrimoine

Lorsque les colons anglais arrivèrent à Nuwara Eliya, ils y découvrirent un climat frais et humide qui leur rappela leur Angleterre natale. Ils s'y installèrent et développèrent la culture du thé. Aujourd'hui la région de Nuwara Eliya est une des premières exportatrices mondiales et les vieilles bâtisses coloniales confèrent un charme certain à cette bourgade nichée au cœur des montagnes et surnommée la petite Angleterre (Litlle England).

Plantation de thé Mackwoods près de Nurawa Eliya, au Sri Lanka

Plantation de thé Mackwoods près de Nurawa Eliya, au Sri Lanka

Bien choisir son hôtel à Nuwara Eliya

Atteindre Nuwara Eliya

Si vous arrivez à Nuwara Eliya par la route depuis Kandy, vous pourrez rapidement vous immerger les sublimes paysages de plantations de thé parfaitement entretenues recouvrant chaque mètre carré de montagne. Sur la route, faites une pause de quelques minutes aux chutes d'eau de Ramboda.

A partir de Kandy il est aussi possible de rejoindre Nuwara Eliya par le train.

En arrivant depuis le Sud (ou plus probablement en repartant de Nuwara Eliya) vous apercevrez de jolis paysages de montagne avec des nombreuses cultures de légumes. Un grand lac bordé de belles demeures annonce l'entrée dans la ville. Un conseil : ayez à portée de main une petite laine et un imperméable.

Les plantations de thé

La campagne autour de Nuwara Eliya offre de nombreuses plantations de thé à visiter. Nous vous conseillons d'en choisir une en fonction de votre itinéraire.

La plantation de thé Mackwoods est commode à visiter car sur la route reliant Kandy à Nuwara Eliya. L'entrée est libre mais il y a un guide obligatoire pour la visite (15 minutes) qu'il conviendra de remercier.

Les bâtiments coloniaux

La visite succincte permet de comprendre le processus de séchage du thé et les différentes préparations. Une fois cueillies à la main, les feuilles de thé vont subir 4 étapes de transformation : le flétrissage, la torréfaction, le roulage et le séchage. Puis elles vont être classifiées, goûtées, emballées puis expédiées dans le monde entier.

Le centre ville de Nuwara Eliya a conservé son charme d'antan avec de nombreuses bâtisses coloniales. Certaines d'entre elles ont été reconverties en maison d'hôte. Presque partout on vous proposera contre un petit supplément d'allumer un feu de cheminée.

La visite se termine par une dégustation de thé offerte, accompagnée d'une part de gâteau au chocolat vendue à un prix dérisoire. C'est l'occasion de goûter toute la variété de thés produits et être sûr de son choix lors des achats souvenirs dans la boutique attenante.

Les bâtiments emblématiques sont la poste principale et le Grand Hôtel.

Le centre ville se visite toutefois très rapidement. Nous vous conseillons de passer la soirée au Grand Hôtel : son restaurant Thaïlandais (Grand Thai restaurant) est excellent dans un cadre très raffiné, avec des prix très doux et une belle carte de vins. Ensuite direction le bar (il est dit un peu partout qu'une tenue formelle est obligatoire mais cela semble peu respecté).

Sources et notes :