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Les îles Koh Phi Phi

access_time Mis à jour le 29.03.2017

Culture et patrimoine

Visiter les îles de Koh Phi Phi (Ko Phi Phi Islands) est un incontournable de votre séjour dans les régions de Phuket et Krabi. Ce petit archipel d'îles de la mer d'Andaman est un trésor de la nature thaïlandaise. L'île principale s'appelle Ko Phi Phi Don et c'est la seule à être urbanisée, c'est donc ici où que vous réserverez votre hôtel. Au centre de l'île se trouve l'embarcadère des ferries et le point de départ des excursions en mer. Nous vous expliquerons comment vous rendre à Koh Phi Phi (bateaux, transports sur place), vous donnerons notre avis pour réserver votre hôtel, ainsi que des conseils pour planifier votre excursion en mer vers les merveilles de l'archipel : Koh Phi Phi Ley avec Maya Bay (rendue célèbre par le film La Plage), Viking Cave, Piley Lagoon et Loh Sama Bay. Sur Ko Phi Phi don, Monkey beach (la plage aux singes) et plus au Nord la plage de l'île déserte Bamboo Island. Nous vous donnerons des explications pour réserver au meilleur prix les ballades en mer à la découverte de l'archipel, de ses plages, sites de snorkelling et de plongée.

Baie de l'île de Ko Phi Phi Don dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande

Baie de l'île de Ko Phi Phi Don dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande ©Odyfolio

Présentation des îles

En arrivant dans la baie de Ko Phi Phi don, l'île principale, on ressent la frénésie des activités touristiques du lieu avec une multitude d'embarcations de toutes tailles arrivent et repartant. Au moment de débarquer il faut s’acquitter d'une taxe de 20THB, non comprise dans le prix du billet de ferry. Là première surprise, il n'y a pas de voitures ni de taxis, mis à part quelques utilitaires électriques pour les livraisons. Beaucoup d'hôtels ont des employés qui attendent avec des panneaux sur l’embarcadère. Sinon il faut donc se frayer un chemin avec ses bagages dans les ruelles étroites jusqu'à son hébergement. Des porteurs de bagages avec leurs chariots offriront leurs services (jusqu'à 200THB pour les hôtels les plus éloignés de l'embarcadère). Ce n'est pas indispensable mais bien pratique en arrivant pour ne pas avoir à chercher son hébergement parmi des centaines de restaurants, salons de massage, agences de voyage et centres de tatouages. On comprend rapidement que toute l'île vit à l'heure des touristes, et que ce n'est pas ici que l'on trouvera la tranquillité. En revanche s'est une base de premier choix pour planifier vos excursions en mer. De nombreux restaurants et bars animeront vos soirées : bonne ambiance, prix corrects. Ici on est loin des quartiers sulfureux de Patong, avec une clientèle plutôt jeune cherchant à s'amuser sans excès. Nous vous conseillons d'y passer un minimum de deux nuits, et de planifier au milieu de votre séjour une excursion d'une journée entière en mer. Puis, allez retrouver plus de quiétude dans les îles du Sud ou sur la côte vers Krabi, avec des hôtels offrant un meilleur rapport qualité prix dans un cadre plus sauvage.

Bateaux traditionnels (Long Tail) amarrés dans la baie de Ko Phi Phi Don, dans le Sud de la Thaïlande en mer d'Andaman

Bateaux traditionnels (Long Tail) amarrés dans la baie de Ko Phi Phi Don, dans le Sud de la Thaïlande en mer d'Andaman ©Odyfolio

L'île de Koh Phi Phi Don est très jolie, et idéale pour faire la fête le soir, mais c'est à Koh Phi Phi Ley qu'il faut aller pour voir les plus beaux paysages de Thaïlande. Embarquez pour une croisière d'une demi-journée ou d'une journée entière à la découverte de l'archipel (voir plus loin nos conseils pour réserver votre excursion en mer).

Koh Phi Phi Ley s'atteint en embarquant à bord d'un tour organisé. Depuis l'embarcadère de Phi Phi Don, compter entre 15 à 30 minutes de navigation en fonction du navire. Vous avez le choix entre une petite embarcation traditionnelle en bois (Long Tail), un hors bord puissamment motorisé, ou un navire plus lent mais plus confortable.

L'attraction majeure de l'île de Phi Phi Ley est Maya Bay, immortalisée par le film La Plage (movie The Beach) avec Leonardo DiCaprio, Virginie Ledoyen et Guillaume Canet. Réalisé en 1999 et sorti en salles en 2000, c'est l'histoire d'un jeune homme parcourant l'Asie à la recherche d'aventures, qui trouve une carte menant à une île paradisiaque dont l'emplacement exact est un secret connu d'une poignées d'idéalistes en ayant fait leur sanctuaire. Bon, dans la réalité, l'île n'est plus secrète du tout avec des dizaines de hors bords déversant des milliers de touristes chaque jour, provocant des embouteillages et files d'attente pour amarrer dans la baie. On est bien loin du paradis perdu. De notre avis, c'est effectivement un site magnifique, mais malheureusement beaucoup trop fréquenté. En arrivant sur place, on se souvient des excursions en ville partant à 6h30 du matin pour échapper à la foule, et on regrette de ne pas avoir pris cette option. Comme c'est un incontournable inclus dans la plupart des croisières en mer, vous vous y rendrez très certainement, mais la densité de la foule vous empêchera certainement de faire de belles photos. en s’enfonçant dans les terres ont atteint rapidement l'autre côté de l'île, où il y a un joli point d'observation sur Loh Samah Bay, que certains appellent le point d'observation de Leonardo Di Caprio. C'est aussi un autre point d'entrée sur l'île à réserver aux plus sportifs (voir notre article sur Maya Bay).

Baie de l'île de Ko Phi Phi Ley, dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande, où le film La Plage (The Beach) a été tourné

Baie de l'île de Ko Phi Phi Ley, dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande, où le film La Plage (The Beach) a été tourné ©Odyfolio

Située au Nord de l'île de Koh Phi Phi Ley, et donc facilement accessible depuis l'île voisine Koh Phi Phi Don, la grotte des Vikings (Viking Cave) héberge une colonie d'hirondelles. Prêtez attention aux échafaudages en bambou qui permettent aux travailleurs de récolter les nids, très appréciés par les riches chinois. Il est possible de débarquer et visiter la grotte (entrée libre).

Les grottes des Vikings (Viking cave) sur l'île de Ko Phi Phi Ley, dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande.

Les grottes des Vikings (Viking cave) sur l'île de Ko Phi Phi Ley, dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande. ©Odyfolio

Sur Koh Phi Phi Ley, mis à part Viking Cave et Maya Bay, un autre site vaut le détour. Tout d'abord Piley Lagoon, qui offre des vues sur les falaises vertigineuses tombant à pic dans l'océan. Ici pas de plage mais l'entrée du défilé rocheux est un beau spot pour l'observation de la vie marine avec masque et tuba (snorkelling).

Bamboo Island

Bamboo Island (Koh Mai Phai) est un îlot de sable blanc entouré pas des eaux turquoises. Ici nous sommes à l'opposé des îles Phi Phi Don et Phi Phi Ley : presque pas d'urbanisation, beaucoup moins de touristes, et pas de falaises tombant à pic dans la mer. Pour y accéder, réservez un tour pour la journée ou la demi-journée incluant une escale sur l'île, ou louez un bateau traditionnel à partir de l'embarcadère de Koh Phi Phi Don (à partir de 1500THB pour quelques heures).

Bamboo Island, située au Nord de l'île de Ko Phi Phi Ley est situe dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande. Son nom local est Koh Mai Phai.

Bamboo Island, située au Nord de l'île de Ko Phi Phi Ley est situe dans la région de Krabi non loin de Phuket en Thaïlande. Son nom local est Koh Mai Phai. ©Odyfolio

A voir et à faire à Koh Phi Phi Don

L'île de Koh Phi Phi Don, pour la plupart des touristes, se résumera à une ville étape où les hôtels sont chers et pas toujours d'un bon rapport qualité prix, avec un grand nombre de restaurants, salons de massages, agences de voyage, boutiques de tatouages, centres de plongée et échoppes de souvenirs, et une vie nocturne plus bruyante qu'exaltante.

Mais l'île offre aussi quelques itinéraires de promenade sympathiques avec à la clé de beaux points d'observation. Une belle ballade à faire c'est de grimper sur la montagne pas les sentiers et découvrir de jolis points d'observation, qui vous emmèneront jusqu'au Nord de l'île. (consultez notre article consacré à Koh Phi Phi Don pour les cartes détaillées). Autour de l'île, plusieurs sites de snorkelling (plutôt accessibles en bateau) existent notamment Monkey Beach (possibilité de voir des singes) et Shark Point (quelques requins non agressifs s'y promènent).

Monkey Beach, située sur l'île de Ko Phi Phi Ley en Thaïlande, est la résidence de nombreux singes.

Monkey Beach, située sur l'île de Ko Phi Phi Ley en Thaïlande, est la résidence de nombreux singes. ©Odyfolio

Conseils pour réserver votre hôtel

En haute saison (novembre à avril), les îles de Koh Phi Phi sont envahies pas les touristes. Mieux vaut réserver à l'avance, car si vous vous cherchez un établissement en arrivant sur place, vous allez payer cher pour une qualité moyenne. Tous les hôtels se concentrent sur Ko Phi Phi Don, la plupart au centre. Il y a plus d'une centaine d'établissements pour tous budgets, mais contrairement au reste de la Thaïlande, les prix sont relativement élevés. Quelque soit votre budget, pour avoir le meilleur rapport qualité prix, nous vous conseillons de réserver le plus longtemps à l'avance.

Il y a très peu d'établissements de luxe 4 ou 5 étoiles, et parmi eux, il n'y en a seulement deux que nous recommandons chaudement. Dans les catégories inférieures il y a plus d'offre, mais là encore seuls quelques établissements sont de bonne qualité pour leur catégorie, avec des prix plus élevés que la moyenne de la région. Beaucoup d'hôtels ont le désagrément d'avoir beaucoup de nuisances sonores (bars ou boîtes de nuit à proximité, ouverts jusqu'à 2 heure du matin). Nous vous conseillons de ne rester que quelques nuits sur l'île, puis de poursuivre votre chemin vers Phuket ou Krabi où vous trouverez une offre hôtelière plus abondante et de meilleure qualité.

Vue depuis l'hôtel The Cobble Beach, situé sur l'île de Ko Phi Phi Ley en Thaïlande

Vue depuis l'hôtel The Cobble Beach, situé sur l'île de Ko Phi Phi Ley en Thaïlande ©Odyfolio

Comment se rendre à Koh Phi Phi

Pour se rendre à Koh Phi Phi, il faut prendre un ferry. L'île est particulièrement bien connectée avec Phuket (départ depuis l'embarcadère Piers Rassada), Krabi et Koh Lanta.

Depuis ou vers Phuket, il faut compter deux heures de navigation. Il est possible de réserver son billet à l'avance en passant par une agence, ou d'acheter son billet le jour même au port. Il n'y a pas énormément de liaisons, donc mieux vaut planifier un petit peu pour éviter de longues heures d'attente à l'embarcadère. Au jour que nous écrivons cet article, il y a de nombreuses liaisons entre Phuket (Rassada Pier) et Koh Phi Phi (Tonsai Pier) avec des horaires de départ toutes les 90 minutes environ de jour, avec des prix variant en fonction de la compagnie et de la saison. En speed boat, la traversée ne dure qu'une heure, et c'est en général plus cher.

Depuis ou vers Krabi (Klong Jilad Pier), compter deux heures en ferry, et une heure en speed boat.

Entre Phi Phi Islands et Koh Lanta il y a une heure de navigation en Ferry.

Il est assez difficile de trouver les horaires des ferry ainsi que des informations tarifaires à jour. Nous avons également constaté que la plupart des sites anglophones et francophones indiquent des horaires erronés (ou peut être plus à jour). En attendant de trouver des sources d'informations fiables, nous vous conseillons de vous renseigner sur place le jour de votre arrivée, et lorsque cela est possible de réserver avec une agence locale.

Arrivée à ko Phi Phi Don à bord d'un ferry en provenance de Phuket (mer d'Andaman, Thaïlande)

Arrivée à ko Phi Phi Don à bord d'un ferry en provenance de Phuket (mer d'Andaman, Thaïlande) ©Odyfolio

Restaurants et bars à Koh Phi Phi

Il y a une multitude de restaurants et de bars dans le centre de l'île et il est difficile de tous les passer en revue. Nous vous conseillons simplement de déambuler dans les ruelles du centre ville et de vous attabler à celui qui vous plaît. Comme partout, s'il y a du monde, c'est bon signe. Les prix commencent à 80THB pour un plat principal. Beaucoup de restaurants se sont adaptés aux touristes occidentaux et ne proposent que des hamburgers et pizza. Nous vous conseillons de vérifier que la carte offre des plats locaux, excellents et bien meilleurs pour la santé.

Côté bars, là encore il y a l'embarras du choix. Pour prendre un verre (voire manger) nous vous conseillons le Carlitos bar, situé au bord de la plage Sud, avec de la musique live et des spectacles. Consommations alcoolisées à partir de 80THB. Pour les boîtes de nuit, direction la plage Nord de l'île.

Carte et localisation des îles Phi Phi

Les îles Phi Phi se situent dans le Sud de la Thaïlande, dans la mer d'Andaman (océan Indien). Les îles sont proches d'île de Phuket. Elles dépendent administrativement de la province de Krabi.

Localisation des îles Phi Phi (Koh Phi Phi Islands) dans la province de Krabi, au Sud de la Thaïlande

Localisation des îles Phi Phi (Koh Phi Phi Islands) dans la province de Krabi, au Sud de la Thaïlande ©OpenStreetMap contributors

Les îles Phi Phi sont situées dans la province de Krabi, dans le Sud de la Thaïlande

Les îles Phi Phi sont situées dans la province de Krabi, dans le Sud de la Thaïlande ©OpenStreetMap contributors

Phi Phi Islands constituent un archipel d'îles situé en mer Andaman, près de Phuket et Krabi.

Phi Phi Islands constituent un archipel d'îles situé en mer Andaman, près de Phuket et Krabi. ©OpenStreetMap contributors